Metsäpalossa kuollut neljä Kyproksella, presidentin mukaan palo on pahin vuosikymmeniin

Kyproksen presidentti Nicos Anastasiadesin mukaan metsäpalo on maan pahin vuosikymmeniin. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Kyproksella ainakin neljä ihmistä on kuollut laajassa metsäpalossa, joka on raivonnut saarella lauantai-iltapäivästä lähtien.

Paahtavan helleaallon keskellä syttynyt palo on tuhonnut taloja, ja sen tieltä on jouduttu evakuoimaan useita kyliä. Ainakin Italiasta, Kreikasta ja Israelista on lähetetty lentokoneita avuksi palontorjuntaan Kyproksen avunpyynnön jälkeen.

Viranomaisten mukaan pääasiallinen palo on saatu hallintaan sunnuntaiaamuna. Voimistuvat tuulet voivat kuitenkin vielä elvyttää palon uudelleen, viranomaiset varoittivat.

Kyproksella on jatkunut viikon verran helleaalto, jonka aikana lämpötilat ovat nousseet jopa 40 celsiusasteeseen. Voimakkaat tuulet ja korkeat lämpötilat ovat voimistaneet paloa. Huhtikuun puolenvälin jälkeen maassa on satanut vain vähän.

67-vuotias mies on pidätetty epäiltynä palon sytyttämisestä. Poliisin mukaan hänen nähtiin lähteneen Arakapasin kylästä samaan aikaan, kun palo alkoi sieltä lauantaina.

Miestä vastaan voidaan nostaa syyte neljän ihmisen kuoleman aiheuttamisesta piittaamattomuudellaan, poliisi kertoi.

Kyproksen presidentti Nicos Anastasiades kutsui Twitterissä metsäpaloa tragediaksi ja sanoi sen olevan suurin sitten vuoden 1974. Presidentti myös lupasi hallitukselta välitöntä apua palon uhreille ja heidän perheilleen.

Sunnuntaina Larnakan alueelta löydetyt ruumiit vaikuttavat maan sisäministerin Nicos Nourisin mukaan olevan neljä kadonnutta, joita on etsitty lauantaista lähtien. Nourisin mukaan kuolleiden uskotaan olevan Egyptin kansalaisia.

Kommentoi