Yli 90 000 ihmistä on paennut maastopalojen tieltä Kaliforniassa – helpotusta ei ole luvassa

STT–AFP

Yli 90 000 ihmistä on lähtenyt kodeistaan pakoon Los Angelesin liepeillä riehuvia ja nopeasti leviäviä maastopaloja. Palot ovat katkaisseet tieyhteyksiä ja aiheuttaneet kahdelle pelastajalle vakavia palovammoja.

Silveradona tunnettu suurempi palo lähti leviämään maanantaina vauhdilla, sillä kuiva maa ja arvaamattomat tuulet synnyttivät liekeille otolliset olosuhteet sekä haittasivat sammutustöitä. Blue Ridge -nimellä tunnettu palo puolestaan syttyi maanantaina iltapäivällä paikallista aikaa.

Yhdysvaltojen ilmatieteen laitos on varoittanut, että matalan ilmankosteuden, kuivan maaston ja kovien tuulten vuoksi olosuhteet ovat palojen kannalta vaarallisimmat, joita on tänä vuonna koettu. Alueella on edelleen voimassa maastopalovaroitus, ja mahdollisten uusien palojen uskotaan niin ikään leviävän nopeasti ja uhkaavan sekä ihmishenkiä että omaisuutta.

Sammutustöissä palovammoja saaneet pelastajat ovat viranomaisten mukaan sairaalahoidossa.

Yli 30 ihmistä kuollut

Kuluvan maastopalokauden aikana Kaliforniassa on nähty osavaltion historian suurimpia paloja. Tähän mennessä yli 30 ihmistä on kuollut. Evakuointeja on hankaloittanut koronaviruspandemia, joka on koetellut Kaliforniaa kovin ottein.

Osavaltion palojen torjunnasta ja sammutuksesta vastaava Cal Fire on kertonut, että tällä hetkellä tuhannet palomiehet pyrkivät sammuttamaan yli 20:tä maastopaloa. Noin 34 miljoonaa ihmistä asuu punaisen varoituksen eli korkean paloriskin alueilla.

Osavaltion viranomaiset pitävät ilmastonmuutosta merkittävänä tekijänä palojen lisääntymisessä. Ilmastonmuutos pahentaa kuivuutta, mikä kiihdyttää palojen leviämistä ja aiheuttaa ennennäkemättömiä tuhoja niin omaisuudelle kuin ympäristöllekin.

Keskustelu