Koirista voidaan saada apua koronavirustartuntojen tunnistamiseen – koiran hajuaistin uskotaan voivan yltää laboratoriokokeita luotettavampiin tuloksiin

Hajuerotteluun koulutettu Kössi-koira haistelutehtävissä Helsingin yliopiston tiloissa Viikissä viime joulukuussa. / Helsingin yliopisto / Susanna Paavilainen HANDOUT / Helsingin yliopisto / Susanna Paavilainen / LEHTIKUVA

STT

Koira haistaa koronaviruksen, kertoo Helsingin yliopisto tiedotteessa . Alustavien tutkimusten mukaan tehtävään eli hajuerotteluun koulutettu koira saattaa löytää hajuaistinsa avulla koronaviruksen nopeasti ja yltää jopa luotettavampiin tuloksiin kuin laboratoriokokeet.

Koulutetut koirat ovat tutkimuksessa tunnistaneet koronaviruksen aiheuttaman covid-19-tartunnan virtsanäytteistä.

Tutkijoiden mukaan koiran äärimmäisen tarkan hajuaistin hyödyntäminen koronaviruksen tunnistamisessa voi osoittautua käteväksi keinoksi koronavirustartuntojen leviämisen ehkäisemisessä. Aikaisemmin koiran hajuaistia on hyödynnetty esimerkiksi syöpäsairauksien löytämisessä ja tunnistamisessa.

– Meillä on ennestään vankka kokemus koirien kouluttamisesta hajuerotteluun. Oli mahtavaa nähdä, miten nopeasti koirat omaksuivat jälleen uuden hajun, sanoo tutkimuksen ja DogRisk-ryhmän johtaja Anna Hielm-Björkman tiedotteessa.

Tutkijat aloittavat laajan potilasnäytteiden keräämisen varmistaakseen havainnon ja jatkaakseen koulutusta. Lisäksi tutkijat selvittävät tarkemmin, mitä koirat tunnistavat sairastuneiden näytteistä ja kuinka kauan sairastumisen jälkeen.

Tutkijoiden mukaan koronaviruksen haistamiseen koulutettuja koiria voisi jatkossa käyttää tehtävään esimerkiksi vanhainkodeissa, sairaalahenkilökunnan seulonnassa ja tullin palveluksessa lentokentillä.

Keskustelu