Tähtipelaajan rokotekieltäytyminen varjostaa NBA-suosikin kauden avausta – NBA:n itälohkosta povataan Brooklyn Netsin ja Milwaukee Bucksin kärkikamppailua, lännessä ennakkoasetelmat tasaisemmat

Brooklyn Nets päätti jättää koronarokotuksesta kieltäytyneen Kyrie Irvingin kokonaan pois joukkueen vahvuudesta. AFP / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Maailman johtavan koripalloliigan NBA:n kausi pyörähtää käyntiin Suomen aikaa keskiviikon vastaisena yönä hallitsevan mestarin Milwaukee Bucksin ja Brooklyn Netsin kohtaamisella.

Liigan ykköspuheenaiheesta ei ole ollut kauden alla epäselvyyttä. Nets aloittaa sarjan ilman tähtitakamiestään Kyrie Irvingiä, joka on kieltäytynyt ottamasta koronarokotetta.

Nets päätti viime viikolla jättää 29-vuotiaan Irvingin kokonaan pois joukkueen vahvuudesta, vaikka takamies voisi mahdollisesti pelata joissain joukkueen vieraspeleissä. Brooklynin kotipeleihin Irving ei voi osallistua New Yorkin koronamääräysten takia.

Brooklynissä toisen päävalmentajakautensa aloittava Steve Nash painotti joukkueen kollektiivin merkitystä, mutta myönsi samalla, ettei Irvingiä voi korvata.

– Yksikään pelaaja ei voi matkia Kyrieä. Meidän on pelattava tiiviimmin. Pelaajien on noustava suurempaan rooliin ja oltava vastuullisempia yksityiskohtien kanssa, Nash sanoi uutistoimisto AFP:n mukaan.

Nets jakaa Irvingin poissaolosta huolimatta itälohkon ennakkosuosikin viitan Milwaukeen kanssa, sillä supertähdet Kevin Durant ja James Harden ovat yhä joukkueen riveissä. Viime heinäkuussa ensimmäisen NBA-mestaruutensa 50 vuoteen voittanut Bucks pyrkii puolestaan toistamaan mestaruustemppunsa kreikkalaistähtensä Giannis Antetokounmpon johdolla.

Lauri Markkanen aloittaa myös viidennen NBA-kautensa itälohkossa, kun 24-vuotias suomalainen siirtyi rahakkaalla sopimuksella Chicago Bullsista Cleveland Cavaliersiin. Cleveland päätyy luultavasti lohkon hännille, mutta joukkueen nuori ydinrunko tarjonnee väläyksiä paremmasta tulevaisuudesta.

Lakers pestasi konkareita

NBA:n länsilohkon kärkitaistelusta muodostuu todennäköisesti itäistä lohkoa tasaisempi, ja kärkisuosikkeihin voi laskea ainakin Los Angeles Lakersin, Phoenix Sunsin ja Denver Nuggetsin. 36-vuotiaan LeBron Jamesin tähdittämä Lakers tavoittelee paluuta mestaruuskantaan entistäkin kokeneemmalla ryhmällä, sillä joukkue haali kesällä riveihinsä muun muassa Russell Westbrookin ja Jamesin ikätoverin Carmelo Anthonyn.

Lakers kohtaa avauskierroksella 2010-luvun dynastiajoukkueen Golden State Warriorsin, jonka odotetaan petraavan kirkkaasti kahden edelliskauden esityksiään.

Kommentoi