Kanadalaiskaksikko eteni kaksinpelin välieriin US Openissa – "Se johtuu vaahterasiirapista"

Kanadan tenniksen nuori lupaus Leylah Fernandez. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Yhdysvaltain avoimen tennisturnauksen ensimmäinen puolivälieräpäivä oli menestyksekäs kanadalaiselle tennikselle. Turnauksen komeetta Leylah Fernandez nappasi naisten kaksinpelin välieräpaikan kukistamalla niukasti viidenneksi sijoitetun Ukrainan Elina Svitolinan 6–3, 3–6, 7–6 (7–5), ja vielä myöhemmin Felix Auger-Aliassime lunasti miesten sarjassa paikan neljän parhaan joukossa.

Maanantaina 19 vuotta täyttänyt Fernandez sai ottelunsa jälkeen onnittelut Kanadan pääministeriltä Justin Trudeaulta. Maailmanlistalla sijalla 73 oleva teinitähti vitsaili kanadalaisten salaisella aseella.

– Se johtuu vaahterasiirapista. Kanadalainen vaahterasiirappi on aika hyvää, Fernandez sanoi.

Fernandez oli pudottanut turnauksessa aiemmin US Openin kaksinkertaisen mestarin Naomi Osakan ja kolminkertaisen grand slam -turnausvoittajan Angelique Kerberin.

Välierässä kanadalaisen haaste ei varsinaisesti helpotu, sillä verkon toiselle puolelle astelee turnauksen kakkossijoitettu Arina Sabalenka. Valkovenäläinen löi puolivälierässä Ranskan avointen tshekkimestarin, kahdeksanneksi sijoitetun Barbora Krejcikovan 6–1, 6–4.

– Minulla on ympärilläni loistava tiimi, joka auttaa minua pitämään ajatukseni kasassa ja siirtämään katseeni vain seuraavaan otteluun, Fernandez sanoi.

Alcaraz joutui luovuttamaan

Miesten tenniksen mahdolliseksi arvoturnausvoittajaksi povattu Auger-Aliassime, 21, nappasi uransa ensimmäisen grand slam -välieräpaikan. Puolivälierästä muodostui pienimuotoinen antikliimaksi, sillä kanadalaisen vastustaja, 18-vuotias Espanjan Carlos Alcaraz joutui luovuttamaan ottelun toisessa erässä reisivaivan takia.

Alcarazilla oli alla kaksi viiden erän ottelua. Kolmannella kierroksella espanjalaisteini pudotti sensaatiomaisesti Kreikan kolmossijoitetun Stefanos Tsitsipasin yli neljän tunnin taiston jälkeen.

– Tämä on valitettavaa. Hän voi olla ylpeä itsestään ja kulkea pää pystyssä, 12:nneksi sijoitettu Auger-Aliassime lohdutti Alcarazia, josta tuli US Openin nuorin miesten puolivälieräpelaaja liki 60 vuoteen.

Auger-Aliassime kohtaa välierässä kakkossijoitetun Daniil Medvedevin, joka eteni New Yorkissa jo kolmantena vuonna peräkkäin välieriin. Venäläinen kukisti turnauksen hollantilaisyllättäjän Botic van de Zandschulpin neljässä erässä.

Kommentoi