Sveitsin Belinda Bencic tavoittelee tenniksen tuplakultaa Tokiossa

Naisten kaksinpelifinaali pelataan lauantaina. Kuvassa Sveitsin Belinda Bencic. AFP / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Sveitsin tennistähti Belinda Bencic ei ollut edennyt kertaakaan arvoturnausfinaaliin ennen olympialaisia, mutta Tokion torstaipäivä muutti 24-vuotiaan sveitsiläisen kohdalla kaiken. Bencic eteni alkuillasta naisten kaksinpelin loppuotteluun kukistamalla Kazakstanin Jelena Rybakinan, ja muutamaa tuntia myöhemmin hän selvisi vielä nelinpelifinaaliin parinsa Viktorija Golubicin kanssa.

Sveitsiläinen kaatoi Rybakinan lähes kolmen tunnin pelin jälkeen 7–6, 4–6, 6–3. Nelinpeli sujui helpommin, sillä Bencic ja Golubic kukistivat brasilialaisparin Laura Pigossi/Luisa Stefani 7–5, 6–3.

Bencic kohtaa kaksinpelifinaalissa Tshekin Marketa Vondrousovan, joka löi välierässä vakuuttavasti neljänneksi sijoitetun Ukrainan Elina Svitolinan 6–3, 6–1. Vondrousova pudotti aiemmin turnauksessa toiseksi sijoitetun Japanin olympiatoivon Naomi Osakan.

– Minulla ei ole mitään paineita. Olen vain erittäin iloinen, että olen varmistanut mitalin, yhdeksänneksi sijoitettu Bencic riemuitsi uutistoimisto AFP:n mukaan kaksinpelinsä jälkeen.

Naisten kaksinpelifinaali pelataan lauantaina.

Huimaa vaihtuvuutta

Bencic eteni vuoden 2019 US Openissa välieriin, mutta ei ole sen jälkeen selviytynyt kolmatta kierrosta pidemmälle grand slam -turnauksissa. Maailmanlistalla sijalla 42 olevalla Vondrousovalla huippufinaalien kokemusta on enemmän, sillä hän pelasi vuonna 2019 Ranskan avointen finaalissa.

Tennistoimittaja Ben Rothenberg huomautti Twitterissä , että naisten tenniksen arvoturnauskaksinpelit ovat olleet viime aikoina äärimmäisen vaihtelevia menestyksen osalta. Olympialaisten myötä jo viidessä peräkkäisessä naisten arvoturnauksessa on nähty eri semifinalistit.

Bencic kohtaa myös nelinpelifinaalissa tshekkiläisvastustajat, kärkisijoitetut Barbora Krejcikovan ja Katerina Siniakovan.

Medvedev pullahti ulos

Miesten kaksinpelissä serbialaissuuruus Novak Djokovic kukisti puolivälierässä Japanin Kei Nishikorin tylysti 6–2, 6–0. Välierässä Djokovicin vastus kovenee, sillä vastaan asettuu Saksan nelossijoitettu Alexander Zverev.

Tokion olympiaturnauksen ja alkusyksyllä pelattavan US Openin mestaruudet takaisivat Djokovicille viiden arvoturnauksen kalenterisuoran eli niin kutsutun Golden Slamin, johon on yltänyt vain Saksan Steffi Graf vuonna 1988.

Kaavion toisella puolella nähtiin torstaina yllätys, sillä kakkossijoitetun Daniil Medvedevin turnaus päättyi puolivälierävaiheeseen. Venäläinen taipui suoraan kahdessa erässä Espanjan Pablo Carreno Bustalle, joka kohtaa välierässä toisen venäläisen Karen Hatshanovin.

Miehet pelaavat kaksinpelin välierät ja nelinpelin mitalipelit perjantaina. Nelinpelifinaalissa ottavat yhteen kroatialaisparit Nikola Mektic/Mate Pavic ja Marin Cilic/Ivan Dodig.

Kommentoi