Pehmeillä renkailla ajanut Bottas ehti sprinttikokeilussa kolmanneksi – "Yritimme tehdä jotain erilaista"

Bottas sai sprintin kolmannesta sijasta yhden MM-pisteen. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen, Luis Vasconcelos / STT

Mercedeksen Valtteri Bottaksen rengaskokeilu ja jopa uhkapeli formula ykkösten Britannian gp:n sprinttikilpailussa tuotti lauantaina kolmannen sijan. Hänellä ei ollut historiallisessa sprinttikokeilussa jakoa kärkikaksikon Max Verstappen–Lewis Hamilton vauhtiin.

Red Bullin Verstappen kaasutteli MM-sarjassa peräti viidennen peräkkäisen paalupaikkansa. Sadan kilometrin, 17 kierroksen mittainen sprintti toimi aika-ajona, joka määrittää sunnuntain kilpailun lähtöjärjestyksen Englannin Silverstonessa.

Kuljettajien MM-sarjaa johtava Verstappen ohitti ensimmäisestä ruudusta lähteneen Hamiltonin heti avauskierroksella.

Bottas lähti sprintissä 13:nneksi nousseen Kimi Räikkösen tavoin matkaan pehmeillä renkailla, kun enemmistö kuljettajista luotti keskikovaan rengasseokseen.

– Yritimme tehdä jotain erilaista. Tavoitteena oli ohittaa Max, mutta ensimmäisellä kierroksella ei tapahtunut tarpeeksi. Maxilla oli hyvä alku, Bottas kehui.

– Täällä on vaikea ohittaa, renkaat ovat kovilla. Onnistuimme pitämään kolmannen sijan pehmeillä renkailla, vaikka ne aika rakkuloilla lopussa olivatkin, hän lisäsi.

Silverstonessa oli lähes sadan tuhannen katsojan silmien alla helteiset oltavat. Hieman ennen sprintin alkua lämpöä oli reilut 27 astetta.

– Jos sunnuntaina on vielä kuumempaa, kaikenlaista voi sattua, Bottas sanoi.

Sprintti sopi Räikköselle

F1-sarjan kokeneimmalle kuljettajalle Räikköselle sprinttikokeilu ilmiselvästi sopi. Hän paransi heti avauskierroksilla neljä sijaa kivuttuaan lähtösijaltaan 17 hienosti 13:nneksi.

Räikkönen käväisi jopa 12:ntena, mutta Ferrarin Carlos Sainz Jr. kuittasi ohituksella.

Räikkönen pääsee varsinaiseen kilpailuun paremmalta lähtösijalta kuin kertaakaan tällä kaudella.

– Vuoden paras karsintatulos. Avauskierroksella auton lattia sai vähän osumaa. Meiltä puuttuu yhä nopeutta, mutta yritetään tehdä asiat sunnuntaina paremmin, Räikkönen suunnitteli.

Red Bullin ja Verstappenin kannalta mietittävää jätti tallikaveri Sergio Perezin pyörähdys ja keskeyttäminen. Perez joutuu lähtemään sunnuntain kilpailuun autoletkan hänniltä varikolta, joten hänestä ei kärkikamppailussa ole Verstappenille apua.

Aika-ajon korvannut sprintti ajettiin ensimmäistä kertaa F1-historiassa. Sprintti on tarkoitus ajaa vielä kaksi kertaa tämän kauden MM-sarjassa.

Kommentoi