Leijonilla on valta päättää MM-jäällä lajin mahtimaan kohtalosta – "En ole Kanadaa vielä miettinyt"

Anton Lundell (vas.), Arttu Ruotsalainen, Atte Ohtamaa ja Niko Ojamäki iloitsivat maalista Saksa-ottelussa lauantaina. JUSSI NUKARI / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Tähän on suomalaisessa jääkiekkoilussa tultu: Leijonilla on tiistaina valta B-alkulohkon viimeisessä ottelussaan päättää lajin mahtimaa Kanadan kohtalosta Latvian MM-turnauksessa.

Turnauksessa häkellyttävästi kolme ensimmäistä otteluaan hävinnyttä Kanadaa uhkaa ensimmäisen kerran lähes 30-vuotisessa MM-pudotuspelihistoriassa juuttuminen alkulohkoon. Näin ilman muuta käy, jos Kanada ei kaada Suomea Riiassa tiistain päiväpelissä varsinaisella peliajalla.

Urheilussa suosittu fraasi on omaan suoritukseen keskittyminen, mutta MM-Leijonissa se ei kuulosta fraasilta lainkaan. Maanantaina vaihteeksi välipäivästä nauttimaan päässeet Suomen pelaajat eivät Kanadasta ole juuri stressanneet.

– En ole Kanadaa vielä miettinyt. Iso jääkiekkomaa, jota vastaan pelaaminen sytyttää aina, miesten MM-ensikertalaisiin kuuluva puolustaja Kim Nousiainen sanoi rauhallisesti.

Suomen tehopelaajana 4+1 pisteellään turnauksessa kunnostautunut Anton Lundell korostaa korona-ajan MM-kisojen poikkeuksellista yllätyksellisyyttä.

– Kanada on aina Kanada. Ovat vaarallisia, mutta tässä turnauksessa on muitakin hyviä joukkueita.

Anttilalla nolla maalisarakkeessa

Suomen kapteenilla Marko Anttilalla on kahden vuoden takaa kokemusta, kuinka Kanada upotetaan. "Mörkö" löi vuoden 2019 MM-finaalissa kiekon Kanadan verkkoon kaksi kertaa ja johti Leijonat yllätykselliseen maailmanmestaruuteen.

Tämänkertaisessa MM-turnauksessa Anttilan maalisarakkeessa on vielä nolla. Tiistaina suomalaisratkaisijalle olisi tilausta, kuten 1992 Prahan MM-kisoissa, jolloin pudotuspelit olivat ohjelmassa ensi kertaa. Tuolloin Suomi pudotti kolme maalia tehneen Timo Peltomaan johdolla Kanadan puolivälierissä 4–3.

– Tehotonta on vielä ollut, mutta hyvä meininki, kun joukkueena ollaan voitettu. Pitää yrittää olla tehokkaampi, parempi viimeistelyssä, aina työteliäs Anttila ohjeisti.

Bratislavan MM-loppuottelussa 2019 Kanada tuli alussa päälle kovaa. Suomi ei hätkähtänyt, ja kiitos Anttilan osumien ja maalivahti Kevin Lankisen loistotorjuntojen joukkueiden osat matkalla finaalin päätössummeriin vaihtuivat.

Päävalmentaja Jukka Jalosen tavoin kippari-Anttila korostaa kärsivällisyyden merkitystä. Kanadalla on pakkovoiton paikka, joten Leijonien vastustajalla on tiistaina tunteet pinnassa.

– Kanadalla on luisteluvoimaa, taitoakin, mutta tiivis joukkuepuolustus on meidän vahvuus, Anttila vakuutteli.

Nousiainen "solmussa"

Kim Nousiainen löysi itsensä sunnuntain Latvia-ottelussa välillä nurin niskoin omasta vaihtoaitiosta, jonne hänet lennätti latvialaispelaaja railakkaalla taklauksellaan. Huiman näköisestä tilanteesta ei jäänyt aiemmin MM-jäällä heti ensimmäisessä pelissään maalin tehneeseen Nousiaiseen traumaa.

– Hetken oli solmussa, hän myönsi.

Peräkkäispäivien ottelut (USA, Kazakstan ja Saksa, Latvia) ovat tässä turnauksessa Leijonilta takana. Vaikka Latviaa vastaan vähäinen palautumisaika edellisestä ottelusta jarrutti vauhtia, eivät back to back -pelit käy Lundellin mielestä verukkeesta selityksille.

– Ei sen pidä antaa haitata pelisuoritusta, eikä sen taakse voi mennä, Lundell naulasi.

Vaikka Lundell luistelee MM-Latviassa kahden vuoden takaisiin kultasankareihin kuuluneen Kaapo Kakon jäljissä, Lundell löytää pelistään paljon parannuskohteita.

– Röyhkeämpi pitää olla, saada trafiikkia vastustajan maalille enemmän, NHL:n tulevaisuuden tekijä vaati.

Kommentoi