Tappara kukisti Kärpät ja kohtaa puolivälierissä KalPan kotiedulla – "Meillä oli suurempi halu voittaa"

Juha Aaltonen / STT

Tappara päätti tiistaina miesten jääkiekkoliigan runkosarjan kukistamalla Kärpät 4–2, ja näin joukkue sijoittui runkosarjassa neljänneksi. Joukkue etenee puolivälieriin ja kohtaa ensi maanantaina ja tiistaina KalPan Tampereella.

– Meillä oli suurempi halu voittaa. Erikoistilanteet ja maalivahtipeli ratkaisivat tänään. Runkosarjan neljäs sija on hyvä saavutus. Kuopiosta on hyviä ja huonoja muistoja neljän vuoden takaa, sanoi Tapparan päävalmentaja Jussi Tapola.

Joukkueet kohtasivat viimeksi puolivälierissä kolme vuotta sitten, silloin Tappara kaatoi kuopiolaiset voitoin 4–2. Tapolan edellinen pesti joukkueen päävalmentajana päättyi neljä vuotta sitten Kuopiossa kultajuhliin.

Kärpät joutui jännittämään Mikkelin ottelun tulosta kauan sen jälkeen, kun oma ottelu oli jo päättynyt. Kun kohtaloksi koitui jääminen seitsemänneksi, ainoaksi ilonaiheeksi tiistailta jäi Mika Pyörälän 200:s maali runkosarjassa.

Kärpät kohtaa Sportin torstaina Vaasassa. Perjantaina pelataan Oulussa, ja yhteistulos ratkaisee puolivälieriin pääsevän joukkueen. Kärpät putosi viimeksi ensimmäisellä kierroksella vuonna 2017 HIFK:lle.

Kommentoi