Huipputennistä välierässä tarjoillut Djokovic heltyi kehumaan Australian avointen suuryllättäjää – Naomi Osaka päätti Serena Williamsin mestaruusjahdin

Djokovic kukisti Melbournessa pelatussa välierässä turnauksen suuryllättäjän Venäjän Aslan Karatsevin alle kahdessa tunnissa. AFP / LEHTIKUVA

STT

Serbian Novak Djokovic pelasi kuka ties uransa parasta tennistä, kun hän eteni torstaina Australian avoimen tennisturnauksen miesten kaksinpelin loppuotteluun. Maailmanlistan ykkönen kukisti Melbournessa pelatussa grand slam -välierässä turnauksen suuryllättäjän Venäjän Aslan Karatsevin alle kahdessa tunnissa 6–3, 6–4, 6–2.

Sijoittamaton Karatsev on maailmanlistalla 114:s. Hän kukisti turnauksessa tukun huippupelaajia, muun muassa kahdeksanneksi sijoitetun Argentiinan Diego Schwartsmanin, mutta Djokovicin taituruus ja varmuus olivat venäläiselle liikaa.

Djokovic otti askeleen kohti voittoa avauserän kahdeksannessa pelissä, kun hän siirtyi syötönmurrolla 5–3-johtoon. Karatsevkin mursi vastustajan syötön toisessa ja kolmannessa erässä, mutta hävisi omiaan useamman kerran ja taipui lopulta suoraan kolmessa erässä.

Karatsev ohittaa listalla Ruusuvuoren

Suomen Emil Ruusuvuoren takana maailmanlistalla oleva Karatsev nousee ensi viikon alussa uudessa listauksessa sijalle 42.

– Iso käsi hänelle, mahtava turnaus häneltä, ennätyksellisesti yhdeksättä kaksinpelimestaruutta Australian avoimissa tavoitteleva Djokovic kehui Karatsevia kenttähaastattelussa.

Djokovic ei 33-vuotiaan tähtipelaajan kokemuksella erehtynyt aliarvioimaan välierävastustajaansa.

– Hän on fyysisesti vahva, pitää olla valmis pelaamaan häntä vastaan, Djokovic arvioi itseään kuusi vuotta nuorempaa Karatsevia.

Djokovicia vaivasi vatsalihas kolmannen kierroksen ottelussa Yhdysvaltojen Taylor Fritziä vastaan. Välierässä vammasta ei ollut tietoakaan.

– Ei tuntunut minkäänlaista kipua, Djokovic vahvisti kenttähaastattelussa.

Hän kohtaa finaalissa joko Venäjän Daniil Medvedevin tai Kreikan Stefanos Tsitsipasin.

Osaka kokosi ajatuksissa itsensä

Naisten kaksinpelissä Yhdysvaltojen Serena Williamsin haave uran 24. grand slam -turnauksen voitosta hautautui japanilaisen Naomi Osakan välierävoittoon.

Turnauksessa kolmanneksi sijoitettu Osaka voitti ottelun runsaassa tunnissa 6–3, 6–4. Williams oli sijoitettu kymmenenneksi.

Osakalla on finaalissa mahdollisuus uransa toiseen Australian avointen voittoon. Edellinen on toissa vuodelta.

Osaka kohtaa lauantain loppuottelussa Yhdysvaltojen Jennifer Bradyn. Maailmanlistan 24:s Brady kukisti välierässä Tshekin Karolina Muchovan 6–4, 3–6, 6–4.

Osakalla ei ollut omassa välierässään Williamsia vastaan suurempaa hätää avauserän 0–2-tappiotilanteen jälkeen. Hän voitti ensimmäisessä erässä viisi peliä peräjälkeen.

– Mielessäni pyöri ajatuksia, kuinka hän (Williams) on paras syöttäjä, enkä kykenisi syötönmurtoon. Sitten pyyhin tuon mielestäni ja keskityin pelaamaan pisteen kerrallaan ja tekemään kaiken niin hyvin kuin osaan, Osaka kertoi uutistoimisto AFP:n mukaan.

Williamsin virhesuma

Williams, 39, on tavoitellut vuodesta toiseen onnistumatta Australian Margaret Courtin 24:n grand slam -kaksinpelimestaruusmäärän sivuamista. Tappio Melbournessa teki kipeää.

Williamsin toistaiseksi viimeinen grand slam -mestaruus on juuri Australian avoimista neljän vuoden takaa. Osakaa auttoi voittoon vastustajan virhesuma.

– Eron välillämme tänään tekivät virheet. Tein helppoja virheitä liikaa, haastattelutilaisuuden kyynelsilmin jättänyt Williams tiivisti.

Kommentoi