Venäjän Karatsev sensaatiovoitolla Australian avointen välieriin

Puolivälieräottelussa Venäjän Aslan Karatsev kukisti bulgarialaisen Grigor Dimitrovin neljässä erässä. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Sijoittamattomana pelaajana Australian avoimen tennisturnauksen aloittanut Venäjän Aslan Karatsev jysäytti jättiyllätyksen etenemällä jo turnauksen välieriin asti. Puolivälieräottelussa Karatsev kukisti bulgarialaisen Grigor Dimitrovin neljässä erässä (2–6, 6–4, 6–1, 6–2) ja pudotti 18:nneksi sijoitetun Dimitrovin jatkosta.

27-vuotias Karatsev on ensimmäinen Australian avointen karsintojen kautta varsinaisen turnauksen välieriin edennyt pelaaja sitten vuoden 1977. Maailmanlistalla Karatsev on 114:s. Aiemmin vain Kroatian Goran Ivanicevic on edennyt grand slam -turnauksen välieriin alemmalta sijoitukselta (125:s Wimbledonissa 2001).

Dimitrov vei ensimmäisen erän selkeästi, mutta sitten hänen vaikeutensa alkoivat. Kolmannessa erässä hän joutui pyytämään erillisen lääkintätauon ja sai hoitoa alaselkäänsä. Dimitrov palasi takaisin kentälle, mutta Karatsev hyödynsi bulgarialaisen vajavaisen liikkeen ja köykäiset syötöt armotta.

– On uskomaton tunne olla ensimmäistä kertaa välierissä. Minulla oli alussa vaikeuksia pitää hermoni kurissa, mutta löysin tavan pelata, Karatsev sanoi uutistoimisto AFP:n mukaan.

Välieräottelussa Karatsevin vastus vain kovenee. Seuraavaksi hän kohtaa joko turnauksen ykkössijoitetun Novak Djokovicin tai kuudenneksi sijoitetun Alexander Zverevin.

Naomi Osaka varmisti välieräpaikan

Australian avoimessa tennisturnauksessa kolmanneksi sijoitettu Japanin Naomi Osaka on varmistanut naisten kaksinpelin välieräpaikan. Puolivälierässä 23-vuotias Osaka kohtasi Taiwanin kokeneen mutta sijoittamattoman Hsieh Su-wein.

Osaka voitti Hsiehin erin 6–2, 6–2 tyhjällä Rod Laver -areenalla. Maailman tennishuiput pelaavat Australiassa täysin ilman yleisöä Melbourneen määrättyjen tiukkojen koronavirusrajoitusten vuoksi.

– Olin melko rauhallinen. Olen erittäin tyytyväinen siihen, miten pelasin tänään, Osaka sanoi.

Osakan ja 35-vuotiaan Hsiehin välinen koitos kesti yhteensä 66 minuuttia.

Osakalla on vyöllään kolme grand slam -voittoa. Australian avoimista Osaka lähti kotiin voittajana vuonna 2019. Viime vuonna hän voitti toista kertaa Yhdysvaltain avointen naisten kaksinpelin.

Osaka on parhaillaan maailmanlistalla kolmantena. Hänen edellään ovat Australian Ashleigh Barty ja Romanian Simona Halep.

Välierässä Osaka saa vastaansa joko Halepin tai Serena Williamsin. He pelaavat puolivälieräottelunsa myöhemmin tänään. Japanilainen kertoi katsovansa aina Williamsin ottelut.

Osaka on voittanut joka ikisen grand slam -turnauksen, jossa hän on selvinnyt puolivälieriin saakka.

Tällä hetkellä japanilaisella on takanaan 19 ottelun voittoputki, joka on alkanut jo 12 kuukautta sitten. Viime vuonna hän kuitenkin putosi Australian avoimista hävittyään yllättäen kolmannella kierroksella yhdysvaltalaiselle teinitähti Coco Gauffille.

Kommentoi