Djokovic uhmasi vatsalihasvammaansa ja puristi Australian avoimissa puolivälieriin

Djokovic on sijoitettu turnauksessa ykköseksi. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Australian avoimen tennisturnauksen kahdeksan kertaa voittanut Serbian Novak Djokovic jatkaa Melbournessa grand slam -lempikilpailussaan haastajiensa kiusana. Sunnuntaina ykkössijoitettu Djokovic raivasi tiensä miesten kaksinpelin neljänneltä kierrokselta puolivälieriin, kun hän voitti Kanadan Milan Raonicin 7–6 (7–4), 4–6, 6–1, 6–4.

Djokovic pehmitti turnauksessa 14:nneksi sijoitetun Raonicin vajaassa kolmessa tunnissa.

Djokovicista, 33, ei juuri näkynyt merkkejä, että hän oli kärsinyt edellisessä ottelussa Yhdysvaltain Taylor Fritziä vastaan vatsalihasvammasta. Djokovic joutui tekemään Fritziä vastaan töitä täydet viisi erää ennen kuin jatkopaikka heltisi.

Yhdeksättä kaksinpelititteliä jahtaava Djokovic myönsi, että vatsalihas on muistutellut itsestään.

– Jos tämä olisi jokin muu kilpailu kuin grand slam -kisa, vetäytyisin turnauksesta, Djokovic kertoi uutistoimisto AFP:lle.

Puolivälierissä hän kohtaa kuudenneksi sijoitetun Saksan Alexander Zverevin, joka pudotti 23:nneksi listatun Djokovicin maanmiehen Dusan Lajovicin kolmessa erässä.

Kommentoi