Lukko piti kärkipaikkansa päävalmentaja Virran oltua koronakaranteenissa – "Joku piti nimetä, ja se olin minä"

Lukon päävalmentaja Pekka Virta oli poissa tiistain ottelusta sunnuntaina tapahtuneen korona-altistuksen takia. RONI LEHTI / LEHTIKUVA

Juha Aaltonen / STT

Rauman Lukon tahtia jääkiekkoliigan kärkijoukkueena ei tiistaina haitannut päävalmentaja Pekka Virran jääminen kotiin viime sunnuntaina tapahtuneen korona-altistuksen takia. Lukko voitti Ilveksen 4–1 apuvalmentajien Jarkko Kauvosaaren ja Erik Hämäläisen hoideltua pelivelvoitteet.

– Joku piti nimetä päävalmentajaksi, ja se olin minä. Pelissä tapahtuvat hommat eivät muuttuneet miksikään tapahtuman takia. Sain toki Virralta erätaukojen aikana ohjeita, Hämäläinen sanoi.

Eetu Koivistoinen teki avausmaalin lauottuaan kiekon maalin takaa Ilveksen maalivahdin Eetu Mäkiniemen suojusten kautta verkon perukoille. Viisi minuuttia myöhemmin Vili Saarijärvi teki oman laukauksensa paluukiekosta voittomaaliksi jääneen 0–2-maalin.

Päätöserässä kuudennen tappionsa viimeiseen seitsemään otteluun kokeneen Ilveksen tuska konkretisoitui varamaalivahti Ville Kolppasen käytöskymppiin. Lukko pysyi ainoana joukkueena, joka ei ole pelannut jatkoaikoja.

Joukkueet kohtaavat toisensa uudelleen Raumalla keskiviikkona. Virta on viimeisen kerran karanteenissa ja Hämäläinen päävastuussa 12. helmikuuta, kun Lukko kohtaa SaiPan vieraissa.

– Kerran aiemmin olen ollut päävastuussa, kauden 2017–18 avausottelussa. Pekka oli silloin yhden ottelun pelikiellossa edellisen kevään finaalien tapahtuman takia, Hämäläinen sanoi.

Kommentoi