Pelicansilta joululahja kotikatsomon kannattajille – Liiga palasi koronatauolta tyhjien katsomoiden eteen

Pasi Peltola / STT

Lahden jäähallissa oli keskiviikkona tunnelmaa kuin yläasteikäisten jääkiekko-ottelussa. Kaukalo oli täynnä kokomaskilla pelaavia kiekkoilijoita. Tyhjissä katsomoissa kaikuivat iltapäivällä alkaneessa ottelussa vain pelaajien huudot.

Miesten jääkiekkoliigan sarjapisteitä kuitenkin jaettiin. Kotijoukkue Pelicans ja TPS palasivat kahden ja puolen viikon ottelutauolta. Kummankin pisteputki sai jatkoa. Lahtelaiset saalistivat vähintään pisteen seitsemännen kerran peräkkäin, TPS viidennen.

Pistepörssin piikkipaikkaa lähestyvä Ryan Lasch (1+1) laukoi lahtelaiset jouluviettoon jatkoaikamaalillaan voittolukemin 3–2.

– Häkkiä olen joskus kasvojen edessä pitänyt, mutta maskilla en ollut pelannut koskaan ennen. Olihan tämä hieman outoa. Lahdessa kotiyleisöstä on yleensä iso tuki, mutta hyvin pystyimme ilman katsojiakin latautumaan, kommentoi viikon joululomalla Vesannolle Savoon isovanhempiensa luo suuntaava Jesse Ylönen, 21.

Voitto vankisti Pelicansin asemaa sarjakolmosena, mitä moni lahtelainen pitää joukkueelta loistavana joululahjana.

Pelicans karkasi avauserässä johtoon

Pelicans johti ottelua avauserän jälkeen kauden viidennen osumansa kieputtaneen Ylösen maalilla. Osuma syntyi, kun hän oli jäänyt vapaaksi maalin eteen. TPS:n tasoituksen toisessa erässä laukoi ylivoimahyökkäyksestä Lauri Pajuniemi.

Josh Kestnerin ylivoimamaali Joel Janatuisen tekemän loistavan maskin takaa lukemiin 1–2 riitti TPS:lle pisteeseen, kun Laschin tarjoilusta tasoittanut Antti Tyrväinen venytti osumallaan ratkaisun jatkoajalle.

– Ylivoimasta puuttui pari miestä, joten pääsin pelaamaan siihen ensi kertaa sitten viime kauden. Hyvä, että tuli edes tuollainen onnistuminen, myhäili neljän USA:ssa vietetyn yliopistovuoden jälkeen liigadebyyttinsä viime kaudella tehnyt EPS-kasvatti Janatuinen, 25.

Lahdessa katsomossa oli vain kolmisenkymmentä työtehtävissä hallissa ollutta henkilöä.

Otteluruuhkaa helpottaakseen jokainen jääkiekkoliigan seura (15) joutuu pelaamaan joulukuussa yhden kotiottelun tyhjälle katsomolle. Vierasjoukkueiden listalla ei näy HIFK:n ja Kärppien kaltaisia yleisömagneetteja.

Liiga jäi joulukuun alussa koronatauolle, ja paluu tositoimiin nähtiin keskiviikkona..

Kommentoi