Dallas odottaa vastustajaa Stanley Cupin finaaleihin – Tampa Bayn valmentaja luottaa joukkueen käsittelevän takaiskut

Länsilohkosta suomalaisten vauhdittama Dallas Stars eteni jo Stanley Cupin finaaleihin ja odottaa vastustajaa. AFP / LEHTIKUVA

Petteri Ikonen / STT

Tampa Bay Lightning näytti marssivan helposti jääkiekon NHL:n finaaleihin, mutta New York Islanders on jo kahdesti onnistunut sammuttamaan Tampa Bayn roihun. Islanders kavensi lauantain vastaisena yönä itälohkon finaalisarjan 1–2:een ja keskiviikon vastaisena yönä 2–3:een.

Perjantain vastaisena yönä joukkue on jälleen selkä seinää vasten, kun Tampa Bay voi varmistaa paikkansa Stanley Cupin finaaleihin.

Tampa Bay nitisti pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Columbus Blue Jacketsin 4–1 ja toisella kierroksella kovana työnäytteenä Boston Bruinsin 4–1. Runkosarjan, pudotuspelien aiempien kierrosten ja joukkueiden nimilistojen perusteella Tampa Bay oli selkeä ennakkosuosikki lohkofinaaleissa, mutta joutuu horjutettuna käsittelemään uuden tilanteen.

– Aiempien sarjojen voittaminen viidessä ottelussa ei tarkoita, ettemmekö olisi kohdanneet vaikeuksia. Viisi jatkoerää Columbusta vastaan oli ehdottomasti vaikeaa, Tampa Bayn valmentaja Jon Cooper ruoti NHL:n verkkosivuilla .

Islandersilla ei ole lähettää jäälle samanlaista tähtijoukkoa kuin Lightningilla, mutta päävalmentaja Barry Trotzin komennossa Islanders on ilkeä vastustaja. Trotz johdatti Washington Capitalsin mestariksi kaudella 2017–18 ja vaihtoi sen jälkeen yllättäen Islandersin valmentajaksi.

Aika on Dallasin puolella

Islandersin hyökkäyksessä tuikkivat muun muassa Brock Nelson ja Mathew Barzal, mutta kokonaiskuva on suomalaishyökkääjä Leo Komarovin tapaan työteliäs.

– Fyysisyys ja kovat kamppailut ovat osa tätä peliä, siitä ei pääse mihinkään. Peli on jatkuvaa taistelua, eikä siinä pärjää, jos ei ole valmis ottamaan mustelmia ja laittamaan kaikkea likoon, Trotz kertoi NHL:n verkkosivuilla .

Lightningin pelaajakaarti on lähempänä Capitalsin mestaruusnippua, mutta tiukasti puolustamaan pyrkivän vastustajan lisäksi loukkaantumiset ovat nakertaneet terää.

– Olemme pelanneet yhdeksällä hyökkääjällä. Olemme tappaneet kahden miehen alivoimia ja pitkiä jäähyjä. Hävisimme jatkoerässä, vaikka pelasimme hyvin. Olemme kyllä kohdanneet takaiskuja, monenlaisia, mutta käsitelleet ne hienosti, Cooper kiitteli.

Suurin tähti, hyökkääjä Steven Stamkos ei ole pelannut pudotuspeleissä lainkaan, ja viimeisimpänä hyökkääjä Brayden Pointin loukkaantuminen syö Lightningin iskukykyä.

Länsilohkosta suomalaisten vauhdittama Dallas Stars eteni jo Stanley Cupin finaaleihin ja odottaa vastustajaa. Aika on Dallasin puolella, sillä viidessä ottelussa lohkofinaalit paketoinut joukkue saa latautua rauhassa pokaalijahtiin.

Islanders ja Lightning kohtaavat seuraavan kerran perjantain vastaisena yönä, ja tarvittaessa seitsemäs ottelu pelataan sunnuntain vastaisena yönä.

Keskustelu