Suomalaisten tähdittämä Dallas Stanley Cup -finaaliin – Kiviranta laukoi tärkeän maalin

Dallasin Joel Kiviranta teki ottelussa 2–2-tasoitusmaali vain muutamaa minuuttia ennen kolmannen erän päättymistä. AFP / LEHTIKUVA

Milja Rämö, Reima Rautiainen / STT

Jääkiekon NHL:ssä suomalaisten tähdittämä Dallas Stars on edennyt Stanley Cupin finaaleihin. Joukkue voitti jatkoajalle venyneessä länsilohkon finaaliottelussa Las Vegasin Golden Knightsin 3–2.

Dallasin Joel Kiviranta teki ottelussa 2–2-tasoitusmaalin muutamaa minuuttia ennen kolmannen erän päättymistä.

Roope Hintz sai tehopisteet Dallasin jatkoerämaalista, ja Esa Lindell avusti joukkueen ensimmäisessä maalissa.

Vegasin pelimerkit loppuivat

Las Vegasille ottelu oli viimeinen mahdollisuus pitää yllä finaalitoiveita. Joukkueen Chandler Stephenson tekikin ottelun ensimmäisen maalin, kun ottelua oli pelattu päälle kahdeksan minuuttia.

Vielä kolmannen erän alussa Las Vegas johti 1–0. Joukkueen Reilly Smith viimeisteli joukkueen toisen maalin, kun erää oli pelattu vain 15 sekuntia.

Stars avasi maalitilinsä vasta kolmannen erän puolivälissä Jamie Bennin osumalla. Golden Knightsin maalilla oli Starsin pelaajia sumpussa, ja lopulta Benn sai kiekon verkkoon.

Starsin toisessa maalionnistumisessa Kiviranta sai sujautettua tiukasta paikasta kiekon verkkoon joukkueen luotua painetta Las Vegasin maalilla.

Viime vuoden keväällä viimeisten pelaajien joukossa Suomen MM-kisajoukkueeseen Slovakiaan valittu Kiviranta on tuonut lisää vaihtoehtoja Dallasin hyökkäykseen. Menneen kauden lähinnä farmiliiga AHL:n Texas Starsissa kiekkoilut Kiviranta teki NHL:n runkosarjassa Dallas Starsille yhden maalin.

Vegas-lohkofinaalia oli jäljellä enää 3.47, kun Kiviranta tasoitti 2–2:een John Klingbergin ja Denis Gurjanovin syötöistä.

– Tietysti tuntui hyvältä, koska kolmas erä oli pitkällä. Meille tuli tasoituksen jälkeen tilaisuus yrittää voittomaalia, Kiviranta kertoi NHL:n verkkosivuilla .

Gurjanov ratkaisi ottelun Starsille, kun jatkoerää oli pelattu päälle kolme ja puoli minuuttia.

Dallas-vahti kuin seinä

Las Vegasin paine Starsin maalilla oli kova. Dallas-vahti Anton Hudobin torjui ottelussa 34 laukausta. Las Vegasin Robin Lehner torjui 23 kertaa.

Stars voitti ottelusarjan 4–1. Liigafinaaleissa Starsilla on vastassaan joko Tampa Bay Lightning tai New York Islanders. Tampa Bay johtaa länsilohkon ottelusarjaa voitoin 3–1.

Dallas Stars on viimeksi pelannut Stanley Cup -mestaruudesta NHL-finaaleissa keväällä 2000.

Keskustelu